Cest sur un douzime succs triomphal quArianespace clos cette anne 2015 avec le lancement de la fuse Soyouz emportant sous sa coiffe deux satellites Galileo de la srie FOC ( pleine capacit oprationnelle) qui ont rejoint la constellation Galileo. Ce qui porte au demeurant cette constellation 12 satellites et dote progressivement lEurope de son propre systme satellitaire de golocalisation en concurrence du renomm GPS (Global Positionning System) amricain.

Douze lancements dans lanne, cela veut dire quArianespace a renou avec un rythme de lancement quelle navait plus connu depuis lanne 2000 durant laquelle Ariane 4 et Ariane 5 taient exploites simultanment. Et cette cadence surpasse dun lancement celle de lanne 2014 durant laquelle Arianespace avait dj procd 11 tirs. Il est vrai quaprs avoir intgr au Centre Spatial Guyanais, le lancement des fuses Soyouz partir de 2011, Arianespace procde depuis 2012 aux lancements des fuses Vega, ce qui complte et optimise les possibilits de lancement dArianespace.

Ce qui tombe point nomm si je peux dire face une concurrence qui se profile ct amricain, avide quest le pays aux 50 toiles reprendre le leadership des lancements de satellites, au moins pour ce qui concerne les lancements de satellites civils avec des concurrents tels que SpaceX avec les lanceurs Falcon, Orbital Science, et dans une moindre mesure Virgin Galactic qui se place sur le march du tourisme spatial. LInde, particulirement performante estiment les experts mondiaux, est aussi considre comme un concurrent srieux ne pas ngliger, sans oublier non plus la puissance chinoise. Great Wall Industry et son lanceur Long March nattendent que les autorisations tatiques afin de pouvoir proposer leurs services sur le march concurrentiel.

Une chose est sre, les options prises par le pass par Arianespace dlargir ses prestations avec le lancement non seulement dAriane 5 sur le crneau des 10 20 tonnes de capacit demport, mais aussi de Soyouz pour des charges comprises entre 3 250 kg et 4 400 kg et plus rcemment du lanceur Vega pour de plus petites charges (1 500 kg), constituent un atout de taille face la concurrence.

Pas question ici de faire un inventaire de tous les contrats qua capt Arianespace durant cette anne 2015, mais on peut la qualifier de trs bonne anne. Dautant plus que les structures de lentreprise Arianespace a commenc voluer la demande de ses actionnaires.

Certes il y a des retards dus dinvitables adaptations de primtre. Je pense l la socit Airbus Safran Launchers (ASL) qui devait tre finalise en octobre de cette anne entre Airbus (qui apporte ses activits spatiales hors satellites) et Safran via Herakles (pour la motorisation des lanceurs). Or, comme le disent les syndicats il y a des retards lallumage qui sont de nature retarder le dveloppement de la futur Ariane 6 appele de tous ses vux par lEurope et qui a t porte bout de bras par lancienne et trs charismatique ministre de lenseignement suprieur et de la recherche Genevive Fioraso qui a dmissionn fin mars 2015 pour raison de sant.

Or la cration effective de lentreprise ASL est capitale pour la restructuration de la filire spatiale franaise puisquelle a vocation devenir actionnaire 74 % dArianespace en acqurant les parts dtenues par le CNES dans le capital dArianespace.

Que deviendra le contrat de dveloppement dAriane 6 confirm le 12 aot par lAgence spatiale europenne (ESA) si ASL ne voit pas le jour ? Un contrat qui porte sur le financement des travaux de dveloppement du lanceur Ariane 6 dans ses versions Ariane 62 et 64 jusqu sa phase de pleine capacit oprationnelle en 2013.

Laffaire est hautement stratgique pour lEurope si bien quil semble improbable que la cration de cette coentreprise, sur la base quitable des 50/50, ne se fasse pas.

En attendant les mmes industriels travaillent sur le plan commercial remporter des contrats. Ce qui fut le cas durant le salon du Bourget pour Airbus Defense & Space qui a t choisi par OneWeb pour la fabrication de 900 microsatellites de sa future constellation ddie lInternet pour tous. 900 satellites qui seront mis en orbite par Arianespace. Le contrat prvoit 21 lancements par des fuses Soyouz, assortis de 5 lancements Soyouz supplmentaires et de 3 lancements par Ariane 6. Autant dire quil faut que cette Ariane 6 dont dpend la cration dASL voit le jour dans les dlais impartis. A la finance cette fois de jouer son rle sans hgmonie.

Nicole Beauclair pour AeroMorning

 

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