En tout juste un mois, la Chine a franchi trois tapes majeures de son dveloppement aronautique. Certaines ont fait la une des informations telles que la sortie de son hangar (le roll-out ainsi que le disent les anglo-saxons) du moyen-courrier C919 le 2 novembre, suivi le 1er dcembre de la livraison Chengdu Airlines du premier avion rgional chinois, lARJ21.

Un troisime appareil na pas connu ce jour une telle retombe mdiatique. Il sagit du biplace RX1E qui a reu le 3 dcembre de la part des autorits chinoises son agrment de production. Pourquoi mettre laccent sur un biplace lger direz-vous ? Tout simplement parce quil sagit dun appareil lectrique et quil marche sur les plates bandes de bien dautres projets existants au monde dont lE-Fan du groupe Airbus. Il nest donc pas le seul sur ce terrain. Outre lE-Fan qui, rappelons-le, a travers la Manche sur les traces de Blriot lt 2015, il existe aussi lAllemand Electra One qui a fait son premier vol en 2011 ou encore le Taurus Electro lanc en 2007 et qui est dj commercialis raison denviron 20 exemplaires par an. En fait, la liste des avions lgers lectriques est longue dune douzaine de noms.

Larrive sur le march de ces trois appareils confirment, sil le fallait encore, la volont du gouvernement chinois de faire passer son industrie aronautique au niveau mondial et de lui faire jouer un rle qui semble inquiter peu ou prou les industriels occidentaux au nombre desquels les Amricains.

Certes, ce nest probablement pas le lancement de la production de srie de lavion lger lectrique RX1E qui fait trembler lAmrique, mais cest peut-tre ce petit appareil qui aurait reu dj 28 commandes, qui pourrait avoir fait dborder la coupe. A tel point que Washington a dcid de taper du point sur la table en prenant les devants, cest–dire en accusant la Chine de ne pas respecter les accords financiers qui rglent les exportations et importations de biens manufacturs.

Aussi, le 8 dcembre, le bureau du commerce amricain (USTR) a dpos une plainte auprs de lOrganisation mondiale du Commerce (OMC) contre la Chine quelle accuse de ne pas appliquer la TVA sur les produits fabriqus en Chine alors quelle lapplique sur les produits imports. Bien videmment cela concerne les aronefs qui se surenchrissent donc de 17 % (taux officiel de la TVA pour le secteur aronautique) ds lors quils entrent sur le territoire chinois. Cela rend dautant plus attractifs les avions produits en Chine.

Ce nest donc probablement pas le RX1E ou mme lavion rgional ARJ21 qui posent problmes aux Amricains. Cest surtout le premier vol (qui a pris de nombreux mois de retard) du C919 qui les inquite. Car cet appareil sinsre parfaitement dans le crneau des avions monocouloirs que vise non seulement les Etats-Unis avec la famille des Boeing 737 que lEurope avec les Airbus A320 (dont 4 par mois sont dailleurs assembls en Chine). Le Comac C919 capable de transporter 268 passagers, mais qui na donc pas encore ralis son premier vol, affiche malgr tout un carnet de commandes de 517 appareils.

Sur les 20 prochaines annes, Boeing estime que la Chine aura un besoin de 4 630 avions monocouloirs de ce type et comptait bien se partager ce march avec son concurrent Airbus (puisque bon an mal an, ils sont au coude coude). Airbus et lEurope qui ont dj eu subir il ny a pas si longtemps le joug des Etats-Unis qui les accusaient, via lOMC, davoir mis en place un systme de subventions illicites alors mme quil sagissait de subventions remboursables.

Certes les mesures conomiques et les rgles qui ne sont pas appliques de la mme manire par tous les pays du Monde faussent la concurrence, ce qui justifie que lon puisse sinsurger contre de telles pratiques. Par contre, il est fort parier que les procs , fussent-ils intents par lOMC, nauront que peu dinfluence sur les capacits dun pays dvelopper une industrie lorsque celui-ci a dcid de le faire. Nous verrons bien si dans un avenir qui semble proche, de telles actions sont aussi prises vis–vis de la Russie qui rencontre un rel succs avec son SSJ-100 et qui promet dattaquer le march avec le MC-21 dIrkut. Il a pris tout de mme beaucoup de retard mais il arrivera un jour.

Nicole Beauclair pour AeroMorning

 

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