Le luxe dans toute sa splendeur. Cest ce quoi sattendent tous les visiteurs du trs clbre salon de laviation daffaires (NBAA) qui se tient cette semaine Las Vegas. Il tait programm de longue date et il ny avait aucune raison dy droger.

Sauf qu la veille de son ouverture staient drouls Paris les vnements sanglants que lon a tous encore lesprit. Notre avionneur national Dassault Aviation dont les activits se partagent entre les avions dattaque, tels les Mirage 2000 et les Rafale engags dans la guerre contre lEtat Islamique et Daesh, et laviation daffaires avec sa famille davions Falcon est prsent bien videmment cette exposition amricaine, et il a tenu par la voix de son prsident Eric Trappier, marquer sa solidarit envers toutes les familles touches par les drames parisiens.

Tout comme on proclamait dans le temps pass le roi est mort vive le roi , aujourdhui force est de dire pour faire front cette calamit que sont les attentats auxquels le monde occidental est soumis que les affaires continuent .

Donc le business continue avec tout ce qui dcoule dinnombrables programmes de dveloppement plus ou moins secrets.

Las Vegas avec son aura est une fois encore lendroit incontournable de laviation daffaires o lon dcouvre que Cessna tout en poursuivant ses programmes davions Latitude et Longitude se tourne dornavant vers un plus gros appareil quil appelle lHemisphere . On sattendait ct franais une mauvaise nouvelle. Et sen est une car lorigine le Citation Longitude devait tre motoris par le moteur Snecma Silvercrest dvelopp de A Z par la filiale du groupe Safran. Le doute est maintenant lev. Il nen sera rien. Cessna prtexte que le moteur est trop puissant pour son Longitude et il a retenu le turboracteur Honeywell HTF 7700L pour le propulser avec comme lot de compensation linverseur de pousse sign Aircelle, une autre filiale de Safran qui a t retenue pour son concept PERT (Planar Exit Rear Target) deux portes pivotantes.

Bien que le groupe franais connaisse des soucis de mise au point de son tout nouveau Silvercrest et qui met en sourdine le programme Falcon 5X de Dassault Aviation, Cessna semble garder sa confiance Snecma en laissant entendre quil pourrait retenir cette nouvelle motorisation pour son nouveau Citation Hemisphere prsent le 16 novembre dernier Las Vegas.

On constate donc une monte en gamme chez la majorit des constructeurs davions daffaires, car outre le Falcon 8X qui a ralis plus de la moiti de ses essais en vol en vue de sa certification , Dassault Aviation confirme quil poursuit le dveloppement de son Falcon 5X large fuselage et qui sera le premier appareil tre dot du Silvercrest.

La NBAA a aussi t loccasion pour Gulfstream de prsenter son G500 galement large fuselage qui a fait son premier grand dplacement entre Savannah (Georgie) et Las Vegas en 4 heures et 36 minutes.

Mais en fait, ldition 2015 de la NBAA restera marque non pas par ces avions daffaires spacieux mais par les annonces faites par la socit Aerion dont on savait quelle travaillait sur un appareil supersonique.

Il aura fallu attendre le mardi 17 novembre pour quAerion officialise la premire commande pour cet appareil dnomm AS2 et auquel Airbus Group North America apporte son concours. Le premier client sera donc Flexjet, la socit de multiproprit et de crdit-bail qui propose ses clients des avions haut de gamme. Elle sest engage ferme pour lachat de 20 appareils AS2.

La veille, Aerion avait rappel laccord quil avait sign il y a un an avec Airbus Group concernant un partenariat pour le dveloppement de cet appareil supersonique. Pour preuve que malgr le retrait du service du Concorde franco-britannique il y a maintenant 12 ans, lide dun appareil commercial dpassant le mur du son est toujours dactualit. Certes le projet Alliance qui avait t lanc entre Franais et Britanniques en fin de dcennie 1990 a fait long feu. Mais il tait vident que des deux cts de lAtlantique des programmes plus ou moins secrets ne demandaient qu tre ractivits.

On le constate sur le Vieux continent cest Airbus Group qui se place dfinitivement sur ce projet via sa filiale amricaine, tandis quen Grande-Bretagne on parle du projet SonicStar de la socit HyperMach. Et bien entendu aux Etats-Unis, ports aussi par la manne de la Nasa et les moyens quelle peut offrir pour ce type de projet, on retrouve aussi Gulfstream qui lui, a choisi de travailler avec Lockheed Martin tandis que Spike Aerospace vise un supersonique de prs de 20 passagers alors quAerion et Gulfstream sont sur le crneau des 12 places.

On peut imaginer aussi que Dassault Aviation garde jalousement dans ses cartons des projets davion supersonique quil a officiellement dlaiss il y a une bonne dizaine dannes le temps de trouver le ou les moteurs qui permettront de propulser ces appareils plus de Mach 1 (on parle de Mach 1,5 pour le trimoteur AS2), ceci en consommant le moins possible, et en tant le plus silencieux possible. Le diktat cologique na fait que se renforcer depuis lpoque de Concorde.

Mais en attendant ces supersoniques – ou pour le moins les projets – nous font encore rver, il faut bien cela par les temps qui courent.

Nicole Beauclair pour AeroMorning

 

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