Le 10 septembre dernier, une fuse Soyouz, qui avait dcoll du port spatial de Kourou en Guyane, a mis en orbite les satellites 9 et 10 de la constellation Galilo. A ce propos, je vous conseille de regarder sur le site de l’ESA les formidables images du lancement ainsi que celles de toute la prparation en amont du lancement. Elles sont formidables ces images, beaucoup plus qu’un mme tir ralis depuis Bakonour au Kazakhstan, elles sont tout simplement pleines de vie, c’est ce qui fait la diffrence entre une foret habite et un dsert vide!

Le lancement a t parfait. La performance demande au lanceur tait d’environ 1601kg dont 1431kg reprsentait la masse des deux satellites Galilo.

Ainsi donc, un pas de plus a t franchi pour le programme Galilo, dont je rappelle qu’il a pour objet de dvelopper un nouveau systme mondial de navigation par satellite. Ce qui fait qu’ ce jour, le tiers de la constellation Galilo est maintenant dploy, soit 10 satellites. Mais ce qui veut dire aussi qu’il reste encore les deux tiers c’est–dire 20 – des satellites mettre en orbite.

Alors il va falloir nouveau patienter. Certes un calendrier de lancement est bien programm. En dcembre de cette anne, un nouveau lancement est prvu toujours avec Soyouz. Ensuite, c’est Ariane 5 dans sa version ES qui prendra le relais avec une mission prvue au 2 semestre 2016. 4 satellites seront mis poste en mme temps, et ce n’est qu’en 2018 que la galaxie Galilo sera au grand complet avec ses 30 satellites prts fonctionner.

En fait, le systme Galilo de positionnement par satellite souffre toujours d’une tare originelle qui lui a fait perdre 5 ans. On se souvient de l’immense bagarre au tout dbut du projet dans les annes 2007. Problme de leadership, problme de divergence de vue entre les tats, notamment entre l’Italie et l’Allemagne, difficults de choisir un consortium. C’est finalement le commissaire europen franais, Jacques Barrot, qui remettait Galilo sur la voie du succs en imposant un statut unique. Galilo est en effet la 1re infrastructure commune produite par l’Union europenne qui en est, en plus, le propritaire. videmment, toujours dans ces cas-l, le budget a explos : 3,4 milliards d’euros financs en partie par des crdits non consomms mais il faudra bientt rajouter 1,5 milliards d’euros.

Certes ce qui n’a pas chang dans la finalit du projet, c’est que l’Europe va disposer de son propre systme de navigation par satellite plac sous contrle civil alors que le GPS amricain dpend toujours du Pentagone. Des militaires amricains qui se rservent le droit de suspendre un service en cas de conflit. Au moins avec Galilo, l’Europe ne sera plus la merci de l’ami amricain . D’autre part Galilo affiche des ambitions de localisation bien plus prcises que le GPS. Selon les promoteurs du programme, la prcision pour localiser un mobile sera d’un mtre contre une vingtaine de mtres pour le systme concurrent. Enfin, Galilo assurera 5 services de couverture mondiale qui toucheront d’abord le grand public, puis les entreprises, la sauvegarde de la vie, les services publics rglements et enfin la recherche et le sauvetage. Les 1res actions commerciales du consortium seront lances courant de l’anne prochaine. Quelles seront les conditions exactes de l’conomie mondiale ce moment-l ? Personne n’en sait rien ! Autant le dire, les prvisions de recettes sont difficiles valuer. En attendant Arianespace continue additionner les tirs russis : le 11 septembre 2015, Arianespace pouvait totaliser 225 lancements d’Ariane, 38 lancements de Soyouz, 26 Bakonour et 12 au CSG, auxquels il faut ajouter 5 lancements de la petite fuse italienne Vega. Stphane Isral, le PDG d’Arianespace, voudrait bientt accueillir Kourou un 4 lanceur qui reste pour l’instant l’tat de projet. Il s’agit d’un mini-lanceur spcialement ddi au lancement de micro-satellites dont les oprateurs ont besoin pour construire leur galaxie de micro-satellites. Voil une excellente ide Monsieur Isral !

Grard Jouany – AeoMorning

 

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