Cependant, avant même le tristement célèbre accident de 1977, la compagnie aérienne en hélicoptère se débattait. Déjà en 1965, Trans World Airlines offrait une aide financière à NYA. Au milieu de difficultés financières, Pan Am envisageait déjà de vendre sa participation de 45% dans New York Airways en 1970. Un an auparavant, en 1969, Pan Am avait prêté 400 000 $ à la compagnie aérienne hélicoptère. Le plan de vente n’a pas abouti, car, en 1975, Pan Am détenait toujours une participation dans NYA. Quoique plus petit – 43%. New York Airways a rencontré des problèmes financiers après la crise pétrolière de 1973. Les prix du pétrole ont quadruplé, tout comme les coûts d’exploitation. Sans la subvention pour couvrir l’augmentation des prix du carburant, la compagnie aérienne perdait beaucoup d’argent. Néanmoins, NYA a boité. Jusqu’au 16 mai 1977. Un Sikorsky S-61L de New York Airways, opérant sous le nom de vol 971 depuis l’aéroport John F. Kennedy (JFK) jusqu’au toit du bâtiment panaméricain au cœur de Manhattan, s’est renversé pendant que les passagers montaient à bord de l’hélicoptère. Quatre passagers sont morts instantanément. De plus, une pale de rotor qui tombait a frappé une femme alors qu’elle marchait sur Madison et la 43e rue, la tuant instantanément. Au total, l’accident du bâtiment Pan Am a coûté la vie à 5 personnes. Le rapport du NTSB a déterminé que la fatigue des métaux du train d’atterrissage droit avait entraîné un déséquilibre de l’hélicoptère et les pales du rotor encore actives se sont cassées. À la suite de l’accident, la route qui reliait Manhattan aux aéroports de New York s’est fermée. De plus, NYA a poursuivi Sikorsky pour 30 millions de dollars. Mais la compagnie aérienne n’a pas récupéré. Clou final Son dernier clou dans le cercueil est venu en avril 1979 lorsqu’un autre hélicoptère a subi un accident lié à la fatigue. Cette fois, une des pales du rotor de queue s’est cassée et, par conséquent, un Sikorsky 5-61 s’est écrasé à l’aéroport international de Newark (EWR). Trois passagers sont morts sur le coup, dix autres passagers et trois membres d’équipage ont été grièvement blessés. New York Airways a immédiatement interrompu tous les services. Le 16 mai 1979, Tematis la compagnie aérienne hélicoptère a déposé une demande de mise en faillite au titre du chapitre XI et a tenté de proposer un plan de reprise des services. Premièrement, ils ont augmenté leurs réclamations de Sikorsky de 30 millions de dollars après l’accident de l’immeuble Pan Am à 65 millions de dollars au total. Deuxièmement, ils ont vendu leurs hélicoptères Sikorsky restants et ont cherché un nouveau constructeur pour leur fournir l’avion nécessaire à la reprise des opérations. Mais le plan de NYA a échoué. Sikorsky a accepté de payer les dommages, mais NYA n’a reçu que 6 millions de dollars au lieu des 65 millions de dollars réclamés par la compagnie aérienne. L’argent que New York Airways a reçu était suffisant pour couvrir une partie des dettes envers les créanciers. Cependant, aucun hélicoptère transportant New York Airways n’a décollé du sol depuis l’accident de Newark (EWR) de 1979 et la compagnie aérienne a cessé d’exister. Et après? Néanmoins, New York Airways a non seulement inspiré ses homologues des compagnies aériennes d’hélicoptères à Chicago et Los Angeles, mais elle a également inspiré les esprits d’aujourd’hui à repenser la mobilité urbaine. Des projets comme Boeing NeXt, Airbus Urban Mobility et Uber explorent des solutions à l’un des plus gros problèmes dans les grandes villes comme New York – le trafic. Alors que de tels projets n’ont fait que leurs premiers pas et sont seulement engagés dans leurs premiers vols d’essai, l’avenir semble prometteur pour les Flying Taxis.

 

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